Nieuw-Zeeland streeft niet meer naar volledige eliminatie van het coronavirus

Nieuw-Zeeland staakt de pogingen om het coronavirus volledig uit te bannen. De nieuwe strategie komt neer op leren leven met de aanwezigheid van het virus, maar de verspreiding ervan zo veel mogelijk te beperken.

Premier Jacinda Ardern kondigde maandag aan dat vanwege de strategiewijziging waarschijnlijk de komende weken een aantal lockdownmaatregelen in de stad Auckland kunnen worden versoepeld. Die stad verkeert al bijna vijftig dagen in lockdown, maar de meeste nieuwe besmettingen worden nog altijd in die stad waargenomen.

Nieuw-Zeeland wist het aantal coronagevallen het afgelopen jaar tijdelijk tot nul terug te brengen. Maar een uitbraak van de extra besmettelijke deltavariant in augustus gooide roet in het eten.

“Met deze uitbraak en de deltavariant is het ongelooflijk moeilijk om terug te keren naar nul”, zei Ardern tijdens een persconferentie. “Dit is een verandering van aanpak die we in de loop van de tijd al wilden doorvoeren. De delta-uitbraak heeft deze overgang echter versneld.”

Strategiewijziging hing al in de lucht

Criticasters zetten de premier de afgelopen tijd steeds meer onder druk om de corona-aanpak te wijzigen. Volgens hen staarde Ardern zich blind op eliminatie van het virus, zonder andere opties te overwegen.

In Nieuw-Zeeland werden maandag 29 nieuwe coronagevallen gemeld. Daarmee komt het totale aantal besmettingen gedurende de huidige uitbraak in het land op 1.357.

De huidige vaccinatiecampagne moet de nieuwe strategie ondersteunen, benadrukte Ardern. Volgens een website van de overheid heeft tot nu toe 67 procent van de mensen in Nieuw-Zeeland boven de twaalf jaar één prik gehad. 40 procent is volledig gevaccineerd.

Pathogenen

Bij een snotneus, zere keel of een griepje heb je last van pathogenen. Een pathogeen is een biologische ziekteverwekker. Ze kunnen verscheidene ziektes veroorzaken en zijn in te delen in vier soorten: bacteriën, virussen, schimmels en parasieten.

Hoe komen ze binnen?

Pathogenen kunnen zich op verschillende manieren verspreiden en een besmetting veroorzaken. Bijvoorbeeld door de lucht (hoesten, niezen), lichamelijk contact, een geïnfecteerde open wond of via voedsel. Bekende pathogenen zijn influenzavirussen, de veroorzakers van griep. De griep kan je elk jaar opnieuw oplopen. Dit komt doordat er veel verschillende influenzavirussen bestaan die zichzelf gemakkelijk weer kunnen aanpassen.

Op en in jezelf

Je ziet ze niet, maar ze zijn er wel. Microben. Ze zitten op je, ze zitten in je, en jij alleen hebt er al meer dan honderdduizend miljard. Dat is veertienduizend keer het aantal mensen dat op aarde woont. Samen worden zij de menselijke microbiota genoemd.

Jouw lichaam zit tjokvol micro-organismen, waaronder bacteriën, schimmels, archaea en virussen. Het zijn er alles bij elkaar tien keer zo veel als het aantal menselijke cellen in jouw lichaam. Samen zijn ze goed voor een gewicht van 1,5 kilo.

Je lichaamseigen microben zijn belangrijk voor je gezondheid. Het is dus handig om te weten welke soorten het menselijk lichaam allemaal meedraagt. De afgelopen jaren heeft er op dit gebied een revolutie plaatsgevonden. Onderzoeksgroepen uit de hele wereld zijn met de nieuwste technieken aan de slag gegaan om het menselijke microbioom in kaart te brengen. We kijken daardoor nu op een heel andere manier naar ons lichaam.

De eerste verdedigingslinie

De huid vormt een belangrijke barrière voor microben van buitenaf. Je hebt in totaal 1,8 m2 huid waarop ruim 1,5 biljoen (dat is een 1 met 12 nullen) bacteriën leven. Op sommige plekken leven tientallen miljoenen microben per vierkante centimeter huid. Net als in je darmen is het overgrote deel nuttig en ongevaarlijk. Ze voorkomen dat schadelijke microben op de huid voet aan de grond krijgen.

Kortstondig ontsmetten

Wanneer u naar openbare gelegenheid gaat, is het gebruikelijk – of zelfs verplicht – om uw handen voor binnenkomst te ontsmetten. Nagenoeg alle gebruikte ontsmettingsmiddelen bevatten alcohol of chemische bestanddelen. Deze reinigen en ontsmetten effectief, maar doden zowel de slechte bacteriën en virussen op uw huid als de goede bacteriën. Als u met uw schone handen vervolgens iets aanraakt dat besmet is met het SARS-CoV-2-virus, dan zijn uw handen alsnog besmet. En dat is precies wat u probeerde te voorkomen.

Langdurige bescherming

Bij gebruik van Biotec 8 COV-X handspray, blijft er een actieve laag van positieve micro-organismen op uw handen achter die u langdurig beschermt. Tests wijzen namelijk uit dat de hoeveelheid slechte bacteriën en ziektekiemen zelfs tot 2 uur na behandeling nog met 99,285% gereduceerd worden. De kans dat u dus besmet wordt via aanraking is hiermee verwaarloosbaar.

Buitenlands nieuws (Engels)