Wat moet je weten over virussen

Virussen zijn microscopisch kleine deeltjes die bijna overal op aarde voorkomen. Ze zijn aanwezig in dieren, planten en andere levende organismen en kunnen soms ziekten veroorzaken.

Virussen zijn biologische entiteiten die alleen kunnen gedijen en zich kunnen vermenigvuldigen in een gastheer, een levend organisme zoals een mens, een dier of een plant. Sommige virussen veroorzaken ziekten. Ernstig acuut respiratoir syndroom coronavirus 2, of SARS-CoV-2, veroorzaakt bijvoorbeeld de ziekte COVID-19.

Een virus kan ook op de ene manier het ene organisme aantasten, maar op een andere manier een ander. Dit verklaart waarom een virus dat ziekte veroorzaakt bij een kat, geen invloed heeft op een mens.

Virussen variëren in vorm en complexiteit. Ze bestaan uit genetisch materiaal, DNA of RNA, met daaromheen een laag eiwit. Sommige hebben een extra laag die de envelop wordt genoemd. Dit kan stekelig zijn en helpt hen om gastheercellen vast te houden en deze binnen te gaan. Ze kunnen alleen repliceren in een host.

In dit artikel bespreken we in detail virussen, inclusief hoe ze werken en hoe ze mensen kunnen beïnvloeden.

Wat zijn virussen

Rond de buitenkant kan er een stekelige bedekking zijn die bekend staat als de envelop. Deze uitsteeksels zijn eiwitten die virussen in staat stellen te binden aan gastheercellen en deze binnen te gaan. Daar kunnen ze zich, als de omstandigheden goed zijn, vermenigvuldigen.

Er is enige onenigheid over de vraag of virussen voldoen aan de criteria voor levende organismen. Ze kunnen groeien en zich voortplanten, maar ze produceren geen adenosinetrifosfaat, een verbinding die veel processen in levende cellen aanstuurt.

Ze bevatten ook geen ribosomen, dus ze kunnen geen eiwitten maken. Hierdoor kunnen ze zich niet zelfstandig voortplanten en zijn ze volledig afhankelijk van hun gastheer.

Nadat het een gastheercel is binnengedrongen, kaapt een virus de cel door zijn eigen genetisch materiaal en eiwitten in de gastheer vrij te geven. Het gebruikt de cellulaire machinerie van de gastheer om veel kopieën van zichzelf te maken.

Vervolgens blijft het virus zich voortplanten, maar het produceert meer viraal eiwit en genetisch materiaal in plaats van de gebruikelijke producten die de cel zou produceren.

Virussen hebben verschillende vormen en maten. Wetenschappers categoriseren virussen op basis van verschillende factoren, waaronder:

  • hun vorm en grootte, die staafvormig, bijna bolvormig of andere vormen kunnen zijn
  • het type van hun nucleïnezuur, dat hun genetische informatie bevat
  • of ze al dan niet een beschermende lipide-envelop hebben die is afgeleid van de gastheercel

Voorbeelden van virussen met een envelop zijn het griepvirus en HIV.

Binnen deze categorieën vallen verschillende soorten virussen. Een coronavirus heeft bijvoorbeeld een bolvormige vorm en een spiraalvormige capside die RNA bevat. Het heeft ook een envelop met kroonachtige spikes op het oppervlak.

Zeven coronavirussen kunnen mensen treffen, maar elk kan veranderen of muteren, waardoor vele varianten ontstaan.

Overdragen

Een virus bestaat alleen om zich voort te planten. Wanneer het zich voortplant, verspreiden deeltjes zich naar nieuwe cellen en nieuwe gastheren. De kenmerken van een virus beïnvloeden het vermogen om zich te verspreiden.

Virussen kunnen zich verspreiden via:

  • Aanraken: als iemand bijvoorbeeld het SARS-CoV-2-virus op zijn handen heeft en zijn neus, mond of ogen aanraakt, kan het virus het lichaam binnendringen en kan hij COVID-19 ontwikkelen.
    Ademhalingsdruppels: Sommige virussen kunnen aanwezig zijn in ademhalingsdruppels. Een persoon produceert deze wanneer ze praten, hoesten of niezen. Influenza en SARS-CoV-2 zijn twee voorbeelden van virussen die zich op deze manier kunnen verspreiden.
  • Direct contact: Sommige virussen kunnen zich verspreiden door direct contact met een persoon die het virus heeft. Het humaan papillomavirus (HPV) kan zich bijvoorbeeld verspreiden via direct contact met de huid. Het Epstein-Barr-virus, dat mononucleosis (mono) veroorzaakt, kan zich verspreiden via speeksel, zoals tijdens het kussen.
  • Lichaamsvloeistoffen: HIV kan bijvoorbeeld van de ene persoon op de andere worden overgedragen door de uitwisseling van sperma of bloed.
  • Verontreinigd voedsel of water: Norovirussen zijn een type virus dat het lichaam kan binnendringen wanneer een persoon besmet voedsel of water consumeert.
  • Insecten: Muggen dragen het virus dat Zika veroorzaakt van de ene persoon naar de andere over.
  • Rond de bevalling: Een moeder met het cytomegalovirus, een herpesvirus, kan het virus doorgeven aan een ongeboren kind.

Sommige virussen kunnen enige tijd actief blijven op een object. Als een persoon met het virus aan zijn handen een voorwerp aanraakt, kan de volgende persoon dat virus oppikken door hetzelfde voorwerp aan te raken.

Bescherm jezelf

Biotec 8 doodt 99,9% van de bacteriën en virussen inclusief SARS-CoV-2

COV-X Handspray is een gebruiksklare 100% biologische spray voor dagelijkse handhygiëne. Effectief getest bij het verwijderen van SARS-Cov-2 en andere pathogenen in minder dan 1 minuut. Effectief in het neutraliseren van organisch vuil en geuren.

Behoudt het vochtgehalte van de huid en irriteert niet. Ook bij veelvuldig gebruik niet schadelijk voor mens, dier en milieu. COV-X Handspray is een volledig natuurlijk, veganistisch en biologisch product. PH-neutraal, niet-schurend en niet-ontvlambaar.

Onze missie is samen naar een duurzame wereld, door het ontwikkelen van toepassingen door middel van high tech probiotica. We zijn van mening dat hygiëne anno 2021 meer dan ooit belangrijk is en daarom maken wij producten die mensen en dieren eenvoudig, verantwoord en op natuurlijke wijze beschermen: 100% biologisch, goed voor mens, dier en het milieu!

Buitenlands nieuws (Engels)