De wereld in de ban van pathogenen

Een pathogeen, ook ziektekiem genoemd, is een ziekteverwekker van biologische oorsprong, meer specifiek een micro-organisme of biologisch deeltje, dat een infectieziekte kan veroorzaken. Vergiften worden in het algemeen geen pathogenen genoemd. Pathogenen worden bestudeerd in de medische microbiologie. Er zijn verschillende biologische criteria op grond waarvan pathogenen kunnen worden ingedeeld.

Bij een snotneus, zere keel of een griepje heb je last van pathogenen. Een pathogeen is een biologische ziekteverwekker. Ze kunnen verscheidene ziektes veroorzaken en zijn in te delen in vier soorten: bacteriën, virussen, schimmels en parasieten.

Hoe komen ze binnen?

Pathogenen kunnen zich op verschillende manieren verspreiden en een besmetting veroorzaken. Bijvoorbeeld door de lucht (hoesten, niezen), lichamelijk contact, een geïnfecteerde open wond of via voedsel. Bekende pathogenen zijn influenzavirussen, de veroorzakers van griep. De griep kan je elk jaar opnieuw oplopen. Dit komt doordat er veel verschillende influenzavirussen bestaan die zichzelf gemakkelijk weer kunnen aanpassen.

Op en in jezelf

Je ziet ze niet, maar ze zijn er wel. Microben. Ze zitten op je, ze zitten in je, en jij alleen hebt er al meer dan honderdduizend miljard. Dat is veertienduizend keer het aantal mensen dat op aarde woont. Samen worden zij de menselijke microbiota genoemd.

Jouw lichaam zit tjokvol micro-organismen, waaronder bacteriën, schimmels, archaea en virussen. Het zijn er alles bij elkaar tien keer zo veel als het aantal menselijke cellen in jouw lichaam. Samen zijn ze goed voor een gewicht van 1,5 kilo.

Je lichaamseigen microben zijn belangrijk voor je gezondheid. Het is dus handig om te weten welke soorten het menselijk lichaam allemaal meedraagt. De afgelopen jaren heeft er op dit gebied een revolutie plaatsgevonden. Onderzoeksgroepen uit de hele wereld zijn met de nieuwste technieken aan de slag gegaan om het menselijke microbioom in kaart te brengen. We kijken daardoor nu op een heel andere manier naar ons lichaam.

De eerste verdedigingslinie

De huid vormt een belangrijke barrière voor microben van buitenaf. Je hebt in totaal 1,8 m2 huid waarop ruim 1,5 biljoen (dat is een 1 met 12 nullen) bacteriën leven. Op sommige plekken leven tientallen miljoenen microben per vierkante centimeter huid. Net als in je darmen is het overgrote deel nuttig en ongevaarlijk. Ze voorkomen dat schadelijke microben op de huid voet aan de grond krijgen.

Kortstondig ontsmetten

Wanneer u naar openbare gelegenheid gaat, is het gebruikelijk – of zelfs verplicht – om uw handen voor binnenkomst te ontsmetten. Nagenoeg alle gebruikte ontsmettingsmiddelen bevatten alcohol of chemische bestanddelen. Deze reinigen en ontsmetten effectief, maar doden zowel de slechte bacteriën en virussen op uw huid als de goede bacteriën. Als u met uw schone handen vervolgens iets aanraakt dat besmet is met het SARS-CoV-2-virus, dan zijn uw handen alsnog besmet. En dat is precies wat u probeerde te voorkomen.

Langdurige bescherming

Bij gebruik van Biotec 8 COV-X handspray, blijft er een actieve laag van positieve micro-organismen op uw handen achter die u langdurig beschermt. Tests wijzen namelijk uit dat de hoeveelheid slechte bacteriën en ziektekiemen zelfs tot 2 uur na behandeling nog met 99,285% gereduceerd worden. De kans dat u dus besmet wordt via aanraking is hiermee verwaarloosbaar.