Dit zijn de ware heersers op aarde

Misschien vind je ze bizar of smerig, maar zwammen zijn onmisbaar voor onze planeet. Ze helpen je appelboom met drinken, behandelen infecties in je lichaam en moeten nu plasticvervuiling van tientallen jaren opruimen. De cruciale rol van schimmels voor het ontstaan van het leven kwam begin 2021 aan het licht toen Chinese wetenschappers de ontdekking van een oeroud schimmelfossiel publiceerden. Het fossiel is het oudste bewijs van schimmelleven op het land en zeker 130 miljoen jaar ouder dan de oudste landdieren, die 450-500 miljoen jaar geleden verschenen.

Sindsdien komen schimmels vrijwel overal op aarde voor: ze verzorgen internet voor planten, veranderen mieren in zombies en kunnen nauwe bondgenoten worden in de strijd tegen plasticvervuiling. Maar ze kunnen ook de volgende pandemie veroorzaken en het leven uitroeien waarvoor ze zelf de weg hebben gebaand.

Vandaag de dag bestaat het schimmelrijk uit 1,5 miljoen soorten, waarvan slechts 7 procent is geïdentificeerd. Dat komt vooral doordat veel soorten eencellige organismen zijn, zoals gisten, die met het blote oog niet te zien zijn. Schimmels fotosynthetiseren niet zoals planten en verteren evenmin voedsel in een maag-darmstelsel zoals dieren. Wel scheiden ze krachtige enzymen af, die de omgeving afbreken. Hoewel uit genetisch onderzoek blijkt dat ze nauwer verwant zijn aan dieren dan aan planten, vormen schimmels een rijk op zich. Paddenstoelen maken slechts een klein deel uit van de totale biomassa van schimmels.

Vorm & grootte

Meercellige schimmels leven op een vaste ondergrond, bijvoorbeeld op de bodem of op (al dan niet levend) hout van bomen. Meercellige schimmels hebben een thallus, in tegenstelling tot planten en dieren die een ‘compact’ lichaam bezitten. Dit thallus bestaat uit in de ondergrond groeiende schimmeldraden (hyfen), microscopisch dunne draden met een doorsnee van 2 tot 100 micrometer, die samen een netwerk vormen. Het hele netwerk van draden wordt mycelium of zwamvlok genoemd. De vorm van de schimmeldraden hangt sterk van de soort schimmel af. Bij op planten parasiterende soorten zitten vaak aan het einde van de schimmeldraad , zuigende organen die in de cellen van de plant doordringen om daar voedingsstoffen te onttrekken. Sommige schimmels zijn carnivoor, ze kunnen in hun netwerk van schimmeldraden kleine dieren als rondwormen vangen. Bij sommige soorten liggen bundels schimmeldraden parallel naast elkaar, deze bundels worden synnemata of rizomorfen genoemd en kunnen wel op de wortels van planten lijken.

Het opvallendste deel van meercellige schimmels zijn de bovengrondse vruchtlichamen en minder de ondergrondse schimmeldraden. Deze organen worden paddenstoelen genoemd en dienen voor de voortplanting. Ze kunnen behalve verschillende kleuren ook veel verschillende vormen hebben, zoals hoedvormig, rond, kokervormig, knolvormig of in de vorm van korsten. Hoewel ze voor mensen het opvallendste deel zijn, vormen ze maar een klein deel van het organisme. Bij sommige soorten, zoals truffels, zit het vruchtlichaam overigens ondergronds. Het vruchtlichaam bestaat niet uit echt weefsel, maar uit nauw vervlochten schimmeldraden. Men spreekt daarom wel van “schijnweefsel”. Paddenstoelen hebben een deel dat hymenofoor genoemd wordt, met een hymenium, een deel waarin zich sporen ontwikkelen.

Schimmels in het dagelijks leven

In het dagelijks leven komt men schimmels en hun producten overal tegen:

  • in Franse kaas, bijvoorbeeld in Brie en blauwschimmelkaas
  • (bakkers)gist als ingrediënt van brood, en voor de bereiding van bier en wijn (in alle drie de gevallen is Saccharomyces cerevisiae de verantwoordelijke schimmel)
  • in de natuur als paddenstoelen, elfenbankjes en korstmossen (schimmels die in symbiose leven met algen)
  • in het eten als champignons en shiitakes
  • als beschimmeling bij het bederf van etenswaren als brood, jam, groente en fruit; daarbij ziet men dan vaak een groene of witte harige groei aan het oppervlak
  • als beschimmeling op vochtige muren en plafonds, bijvoorbeeld in badkamers en kelders
  • op de huid, bijvoorbeeld als zwemmerseczeem of kalknagels
  • in koelkasten, ook in de vorm van slijmzwammen die eruitzien als een slijmerige afzetting
  • in antibiotica, bijvoorbeeld penicilline
  • in textiel dat vochtig is of is geweest (bijvoorbeeld tentdoek), men zegt dan dat “het weer erin zit”.

Schimmels zijn dikwijls ook waarneembaar door hun geur; alhoewel schimmelgeur niet eenduidig is, wordt deze meestal omschreven als muf, stoffig of grondlucht; sommige schimmels of zwammen hebben een aardappel- of spermageur.

BIOTEC 8

Biotec 8 komt binnenkort op de markt met reinigingsmiddelen op 100% natuurlijke basis om schimmels tegen te gaan. Een complete reeks producten voor zowel thuisgebruik als het bedrijfsleven en allemaal vriendelijk in gebruik omdat ze biologisch en niet giftig zijn.

Al onze schoonmaakmiddelen beschermen tegen bacteriën en ziektekiemen, maar de producten uit onze COV-X serie beschermen zelfs tegen het SARS-CoV-2 virus, de veroorzaker van COVID-19.

Dat blijkt uit onafhankelijk laboratoriumonderzoek dat in 2020 uitgevoerd is. COV-X is hiermee de eerste 100% biologische oplossing ter wereld die bewezen effectief tegen het virus beschermt.

Nagenoeg alle ontsmettingsmiddelen in de wereld bevatten alcohol of chemische bestanddelen. Deze reinigen en ontsmetten misschien wel effectief, maar zijn onveilig en slecht voor het milieu. Onze 100% biologische COV-X handspray, mondkapspray en protectionspray zijn veilig voor mens, dier en milieu. Daarbij laten deze sprays een actieve laag van micro-organismen achter die langdurig beschermt. De kans dat u besmet wordt via aanraking is hiermee zeer onwaarschijnlijk.

BRON: Wetenschap in Beeld