Wat ademen wij allemaal in?

De ongezonde lucht in huis kan bestaan uit een mengsel van stoffen, zoals koolstofdioxide, vocht en schimmels, fijnstof, vluchtige organische stoffen en koolstofmonoxide. Een luchtvochtigheid tussen de 40% en 60% is optimaal. Wanneer de luchtvochtigheid onder de 40% zakt, kun je last krijgen van droge en geïrriteerde ogen. Als dit te lang aanhoudt, kun je ook last krijgen van een droge huid, schrale lippen, hoofdpijn, concentratieproblemen en hevige vermoeidheid.

Koolstofdioxide
Koolstofdioxide (CO2) is een onzichtbaar en geurloos gas dat ontstaat als mensen en dieren uitademen. Op zichzelf is het niet schadelijk. Als veel mensen zich voor langere tijd in een slecht geventileerde ruimte bevinden, hoopt de uitgeademde koolstofdioxide zich op. Samen met andere stoffen die we afscheiden, zoals vocht en zweet. Je merkt dit meestal aan de onaangename geur en je kunt je onprettig voelen.

Koolstofmonoxide (CO)
Koolstofmonoxide is een geurloos gas dat ontstaat bij onvolledige verbranding. Bijvoorbeeld bij open haarden en gaskachels of (verkeerd geïnstalleerde) cv-ketels. Klachten zijn hoofdpijn, vermoeidheid en duizeligheid. Als je te veel koolstofmonoxide inademt, kan het leiden tot bewusteloosheid en de dood. Per jaar overlijden in Nederland ongeveer tien mensen aan de gevolgen van koolmonoxidevergiftiging. Er worden 150 mensen in het ziekenhuis opgenomen.

Vocht en schimmels
Schimmels groeien vooral op vochtige plekken. Daarom is het belangrijk om vocht in huis te voorkomen. Je herkent een vochtig huis door vochtplekken of schimmels op muren en plafonds. Ook kun je last hebben van beslagen ramen of een muffige grondgeur. Vochtproblemen kunnen ontstaan door bouwkundige gebreken, zoals lekkages of een fout in de constructie van het huis. Maar ook door onvoldoende te ventileren en te luchten in combinatie met een te lage temperatuur. Kinderen die opgroeien in een huis met schimmel in de wonen slaapkamer krijgen vaker astma. Bij mensen die er gevoelig voor zijn, kunnen schimmels longklachten verergeren of voor allergische reacties zorgen.

Vluchtige organische stoffen (VOS)
Door te verven in huis kunnen vluchtige organische stoffen vrijkomen. Deze verdampen makkelijk bij kamertemperatuur. Deze stoffen komen ook vrij bij het gebruik van bouwmaterialen, meubilair, schoonmaakmiddelen, luchtverfrissers en cosmetica. Ze ruiken vaak niet lekker en zorgen ook voor hoofdpijn, vermoeidheid en irritatie aan keel, neus en oren.

Fijnstof
Fijnstof staat voor alle fijne stofdeeltjes die in de lucht voorkomen. Fijnstof is kleiner dan tien micrometer en maar liefst vijf keer kleiner dan één hoofdhaar. Doordat het stof zo klein is, komt het diep in je lichaam terecht. Dit kan schade geven aan je longen en andere organen, zoals je hart. Fijnstof adem je onopgemerkt in. Een deel komt van buiten naar binnen. In de buitenlucht wordt fijnstof onder meer uitgestoten door verkeer, industrie en intensieve veeteelt. In huis komt fijnstof vrij bij verbranding, onder andere door koken, houtkachels, kaarsen en sigarettenrook. Bij het koken komt vooral bij wokken en vlees braden veel fijnstof vrij.